Nordkapp

olje på lerret, 1844, 95x132cm, Nordnorsk Kunstmuseum

Peder Balke (1804-1887) tilhører romantikkens landskapstradisjon, og omtales ofte som en av våre fremste og mest nyskapende kunstnere. Særlig er han kjent for sine visjonære skildringer av den golde og karrige, men likevel spektakulære nordnorske naturen. Det være seg i små, skissemessige studier eller i store, gjennomarbeidede komposisjoner.

Balke var i utgangspunktet en selvlært bygdemaler, men fikk etter hvert profesjonell utdannelse ved Tegneskolen i Christiania og ved akademiene i Stockholm og Dresden. Særlig var det erfaringene fra undervisningen hos J.C. Dahl i Dresden som skulle komme til å bety mye for ham. De viktigste impulsene fikk Balke imidlertid på en omfattende Norgesreise han la ut på i 1832. Turen gikk med båt langs kysten fra Trondheim, nordover til Tromsø, Hammerfest, Nordkapp og helt øst til Vardø og Vadsø. Den storslagne og særegne nordnorske naturen gjorde et uutslettelig inntrykk på ham. Og i løpet av reisen laget Balke en rekke tegninger, skisser og studier som skulle komme til å fungere som forelegg for atskillige av hans senere malerier, slik vi for eksempel ser det i maleriet Nordkapp (1845). Selv om Balke kun besøkte Nord-Norge én gang har hans malerier med motiver fra denne landsdelen blitt stående som selve sinnbildet på den dramatiske nordnorske natur.

OWG